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为什么科学家把“超级基因编辑鼠”送上太空?
 
http://www.tyueo.com  发布时间:2020-01-13 09:36  来源:未知
 
 

美国时间12月5日,埃隆·马斯克的公司SpaceX将猎鹰9号火箭成功发射,这个火箭搭载的除了国际空间站的货物物资外,还有一批经过基因编辑的超级老鼠。那么问题来了,他们为什么将超级鼠送上天空呢?

动物与太空

其实,动物们一直与太空探测有着密切的关系,人类历史上,第一个进入太空的就是一名叫做莱卡的流浪狗,当时为了测试生命进入太空后的数据情况,苏联培训了一批流浪狗作为“特殊的宇航员”,并把它们送入太空,而莱卡是第一个进入过太空的生物。

除了莱卡之外,各国的科学家们相继将猩猩、蜘蛛、老鼠、猴子以及其他许多生物送入太空,送入太空的目的,都是为了人类进入太空做准备。加加林进入太空前,曾感叹这些动物们才是第一个登上太空的生物。

由此可以看出,动物进入太空并不罕见,但为什么现在又要培育超级老鼠登上太空呢?有什么重要的意义吗?

基因编辑的超级鼠

在了解超级鼠进入太空之前,我们先了解一下超级鼠有哪些超级的地方。超级老鼠是生物教授查德汉森等15人培育出的一种转基因老鼠,它们通过基因编辑技术修改了老鼠的一种基因(PEPCK-C),让老鼠具有了高效运动能力,同时有避免了过量运动导致的乳酸产生。

该老鼠的特点是运动能力非常强,可以连续奔跑几个小时,速度可达到每分钟20米,这种强度换算成人类的情况,只有专业运动员可以做到。

它们不仅拥有着超强的运动能力,而且还拥有更长的寿命和更强的繁殖能力,普通老鼠在1岁左右就会无法生育,而超级老鼠即使在3岁的高龄,依然可以保持着生育能力。

除此之外,超级老鼠还拥有着超强的肌肉生长能力。

科学家将这些超级老鼠送入太空之后,可以测试在微重力环境下,对肌肉有什么影响。

我们知道,在太空中几乎不受任何星球的引力,这意味着在真空的宇航员移动时并不需要克服摩擦力与引力,所以人体的肌肉会在太空中萎缩。

以往国际空间站会在太空中配备一些装备,让宇航员能够在太空中运动。如果科学家能直接研究肌肉在太空中的反应,针对这些反应提出对应的解决方法,或许可以帮助宇航员在太空中执行长时间的探索计划,以及在未来实现长途星际穿越的可能。

老鼠胚胎的太空实验

其实,人类在太空进行的一系列实验,都是为了检测在太空环境下,地球生物的反应。除了超级鼠实验之外,人类曾经还把冷冻的老鼠胚胎送往太空,这些胚胎从太空返回后,再移植到地球上老鼠的子宫内,孕育并繁殖。

该项实验是测试在太空中动物胚胎长期暴露在宇宙辐射以及紫外线下会有什么影响?我们知道,植物果实进入太空之后,会被宇宙射线改变自己的遗传物质,因此会演化出各种模样。

动物胚胎和植物果实一样,在进入太空后,也会被宇宙辐射改变DNA结构。科学家可以通过这些老鼠胚胎发育出的个体,观察太空环境对生物寿命的影响,患癌概率以及其他方面,为人类星际穿越,或者星际移民做准备。

之所以人类在宇宙中做实验的对象选择老鼠,是因为直接用人类胚胎和宇航员做人体实验违反人伦道德, 而且增加人类基因池的风险,而人类基因与老鼠有85%的相似度,所以用老鼠做实验不仅安全无风险,还能够最大程度将老鼠的科学研究,部分对应到人类身上;再者老鼠的繁殖速度快,用老鼠做实验可以足够快的得到遗传数据,大大提高了科研效率。

所以,总结下来就是,之所以会有“超级鼠”的项目,是因为科学家想要了解肌肉在太空环境下的反应,并提出相应的应对方法,以便宇航员在太空中执行更长时间的太空任务。

 
 
 
责任编辑:
王国元
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